Under krigsårene fikk Norge betydelig humanitær hjelp fra Sverige. Hjelpen omfattet alt fra mat til materielle goder, hvor matvarehjelpen blant annet besto av den svært så populære «svenskesuppen». I 1944 ble det delt ut over en million suppeporsjoner på 900 steder over hele landet. Utallige lastebillass ble kjørt over grensen og servert til sultne krigsofre i kirkerom og forsamlingshus. Våren 1945 var man oppe i 317.000 porsjoner per dag.

Sverige tok også imot ca. 70 000 flyktninger. 15 000 av disse fikk militær trening i de såkalte «Polititroppene». Disse var med på frigjøringen i 1945. Den kanskje meste kjente innsatsen er imidlertid «de hvite bussene», en aksjon ledet av den svenske greven Folke Bernadotte for å redde nordmenn og dansker som satt i tyske konsentrasjonsleirer. Totalt ble 15 000 reddet hvorav ca. 8000 var norsk og danske fanger.

Betydelige summer penger ble samlet inn gjennom veldedige organisasjoner. Men det var først i august 1942, da Svenska Norgehjälpen ble etablert som innsamlingene skjøt fart: frem til mai 1946 ga aksjonen rundt 72 millioner kroner til Norge, samt gaver for rundt seks millioner. I dagens kroneverdi ga det svenske folk over 2,5 milliarder i bistand.

Ideen om en nasjonalgave som takk for den humanitære hjelpen ble tidlig vekket, men først ti år etter frigjøringen ble det en realitet. Den 9. mai 1955 ble eiendommen under høytidelige former og i sin tale sa Norges statsminister Einar Gerhardsen følgende:

Det norske folk samles i dag for å uttrykke sin dypeste takknemlighet til sitt svenske broderfolk for hjelpen under de tøffeste krigstider og under de følgende år med oppbygning. På Voksenåsen, lokalisert 500 meter over havet, vil det svenske flagget bli heist i dag og flagre ved siden av det norske over 30.000 kvadratmeter land. Et hjem vil bli bygget på dette stedet for våre naboer. Midt i frodig skog, vil eiendommen være utenfor allfarvei, men allikevel i hjertet av Norges hovedstad. Svenske kvinner og menn som bor i Norge vil kunne erfare det norske landskap og kultur. Med dette brev presenterer vi eiendommen Voksenåsen til det svenske folk.

Ved åpningen den 2. oktober 1960 var både kong Olav V og den svenske kong Gustav VI Adolf til stede, det samme var statsministrene fra begge land. I sin takk sa Sveriges statsminister Tage Erlander:

Voksenåsen, som vi i dag inviger, skall bli ett andligt kraftcentrum. Här kommer unga människors intresse för Norge och norsk kultur att väckas och stimuleras. Härifrån kommer fördjupad kännedom och vidgad förståelse mellan Norges och Sveriges folk att strömma ut. Det är ett löftesrikt tecken för framtiden, att Norges nationalgåva syftar till att sätta det kulturelle samarbetet och kontakten med ungdom i centrum.

Nasjonalgavens oppdrag forvaltes i dag av den ideelle programvirksomheten ved Voksenåsens Senter for svensk-norsk samarbeid, gjennom bl.a. kurs og konferanser om likestilling, menneskerettigheter og fredsarbeid. Barn og unge er den fremste målgruppen. Nasjonalgaven Voksenåsen, med sin historie, unike beliggenhet og karakter er idag en viktig og relevant møteplass for svenske, norske og nordiske miljøer.

Voksenåsen 1960